Dansk Firmaidrætsforbund har indstillet idémanden bag kvindeløbssuccesen Ladies Mud Race, Ib Østergaard fra Fredericia, til Kulturministerens Idrætspris 2018 – en mand, der aldrig går i driftstilstand, men altid er i bevægelse.

Kulturminister Mette Bock uddeler sin Idrætspris 2018 ved en reception i Kulturministeriet mandag den 10. december. Der er tale om en pris, som dækker hele idrætten, og det kræver en exceptionel idrætspræstation eller indsats i idrættens verden for at komme i betragtning til hæderen.

Ildsjæl og bestyrelsesmedlem i Fredericia Fag og Firmaidrætsforbund, Ib Østergaard, er nomineret blandt 12 andre stærke kandidater, som bl.a. tæller tennisspiller Caroline Wozniacki, professor Peter Krustrup og forfatter Torben Ulrich.

50-årige Ib Østergaard har udvist præcist boldøje, ramt tidens trend og står bag den største foreningssucces i nyere tid i firmaidrættens historie – nemlig Ladies Mud Race. Den store succes er endda skabt uden at have spenderet en eneste krone på markedsføring.  

Forberedelserne til Ladies Mud Race-løbene i 2019 er naturligvis allerede i gang. Specifikt i Fredericia bliver Hyby Fælled skiftet ud med Madsbyparken som afviklingssted, for både endnu flere deltagere og endnu flere tilskuere skal have endnu bedre forhold. 

”Efterspørgslen er enorm, og vi sætter en ære i hele tiden at udvikle konceptet. Vi må aldrig være i ren driftstilstand. Vi nyder at være i bevægelse og på lidt usikker grund. Vi dyrker i den grad sammenholdet – både internt og med vores eventdeltagere,” siger Ib Østergaard og fortsætter:

”Jeg er vanvittig stolt over indstillingen på egne og foreningens vegne. Vi kan kun lykkes med Ladies Mud Race og vores andre events, fordi vi er en stærk enhed og løfter i flok. Vi tæller spændt ned til den 1. december, hvor der åbnes for tilmeldingen til Ladies Mud Race 2019,” siger Ib Østergaard.

I Ladies Mud Race skal der kravles og klatres, løbes og vades i vand. Det er, som navnet angiver, kun for kvinder, og helt almindelige kvinder er vilde med konceptet. Mange klæder sig ud, opfinder skøre holdnavne, uploader billeder, og så tagger de hinanden på Facebook.     

For langt størstedelen af deltagernes vedkommende er Ladies Mud Race et enestående højdepunkt, hvor aktiviteterne og de moderate udfordringer styrker kollegaskabet og venindebåndene. Det er hot at dyrke sammenholdet på tværs af de skel, som hverdagen typisk sætter op. Alle hjælper alle. Løbstider og stræben efter medaljer er sekundært.   

”Kvinderne er heller ikke bange for at blive mudret til, og de vil have nye, spændende samt anderledes løb – og dét er Ladies Mud Race. Det er tilmed et begynderløb, hvor du ikke skal være i topform for at kunne gennemføre. Kvinderne kan prøve sig af og tage små skridt mod andre, mere ekstreme løbsoplevelser,” siger Ib Østergaard. 

700 frivillige på landsplan

Hvor mange frivillighedstimer Ib Østergaard, der rent privat er selvstændig IT-konsulent, lægger i Ladies Mud Race, det kan ikke tælles. Ib Østergaard anslår selv 10-15 timer. Om ugen forstås. Hele året rundt.

Med egne ord er Ib Østergaard ’blot’ styrmanden eller terrieren, som sikrer, at alle 14 personer i styregruppen i Fredericia og i alt 700 frivillige på landsplan trækker på samme hammel i de intense forberedelser op til samt under afviklingen af Ladies Mud Race i september/oktober.

Ladies Mud Race var en succes fra begyndelsen; det startede som et testløb i 2016 med 250 kvinder, der sled sig gennem cirka 75 forhindringer og syv kilometer løb. Succesen fortsatte året efter, da løbet tiltrak hele 1.200 kvinder, mens det spredte sig fra Fredericia til Aarhus, Odense og Hillerød med sammenlagt 2.100 kvinder. I alt 3.3.00 kvinder på landsplan. Og her i 2018 nåede det populære oplevelsesløb nye højder. To yderligere byer, Slagelse og Aalborg, hoppede med på arrangørbølgen, og hele 7.750 kvinder løb med over fire weekender i september og oktober. Dét var 4.450 flere kvinder end sidste år – en stigning på 135%. Imponerende.

Ud over Ib Østergaards egen forening i Fredericia er der altså nu fem andre firmaidrætsforeninger under Dansk Firmaidrætsforbund, der står bag de populære Ladies Mud Race-løb.

Læs om de 13 nominerede til Kulturministerens Idrætspris 2018 her
Kort om Ladies Mud Race
  • Et OCR-løb kun for kvinder.
  • Skov, trailspor, mudder og bakker.
  • Naturlige og opstillede forhindringer.
  • Alle sanser påvirkes. 
  • Et oplevelsesløb, ikke et konkurrence-løb.
  • Masser af teamspirit.
  • Max 8 kilometer.
  • Udklædning belønnes.
  • For alle med en rimelig grundform.
Ladies Mud Race 2019
  • Fredericia, lørdag den 14. september kl. 12.30.
  • Slagelse, lørdag den 14. september kl. 13.
  • Odense, lørdag den 21. september kl. 9.30. 
  • Aarhus, lørdag den 28. september kl. 9.30.
  • Hillerød, søndag den 29. september kl. 10.
  • Aalborg, fredag den 4. oktober kl. 15.30.
Billetsalget starter lørdag den 1. december 2018 kl. 12 - tjek her.

Kort om Ib Østergaard
  • 50 år, far og farfar.
  • Gift med Jytte.
  • Selvstændig siden 1992, selvstændig IT-konsulent siden 2012.
  • Fritidsbeskæftigelser: Familien, firmaidræt, fodbold, løb, MTB, golf, bowling og naturgolf.
Ib Østergaard og Firmaidrætten
  • Startede i Fredericia Fag- og Firmaidrætsforbund i 1986 – trådte ind i bestyrelsen i 1997, næstformand siden 2001, har haft fokus på fodbold, løb, events, markedsføring, kommunikation og medlemsregistrering.
  • Formand for Sydøstjyllands-kredsen 2006-2013.
  • Medlem af Dansk Firmaidrætsforbunds kommunikationsudvalg 2007-2011.
  • Medlem af Dansk Firmaidrætsforbunds IT-udvalg 2013-nu.
  • Formand for Dansk Firmaidrætsforbunds Idræt og Motions-udvalg 2011-2013.
  • Formand for Dansk Firmaidrætsforbunds IMS-udvalg 2013-2018.
  • Formand for firmaidræts-udvalget i Dansk Firmaidrætsforbund 2018-nu.